The times, they are no changing

kraaien door Pierre Pieterse – Een boer staat bij een boom vol kraaien en kijkt bedenkelijk. Een adviseur loopt langs en vraagt: ‘Wat is er?’ ‘Die kraaien. Ze vreten al mijn  zaaigoed op, ze moeten verdorie  weg.’ De adviseur klapt hard in zijn handen, en alle kraaien vliegen weg. ‘Ziezo, opgelost.’ Na enige tijd keren de kraaien weer terug, en de boer kijkt  de adviseur vragend aan: ‘Ze zijn er weer.’ ‘Jawel, maar allemaal op een andere plaats!’

Deze nu wat sleets aandoende grap dateert van precies twintig jaar geleden toen Managementboek het licht zag, en ook duidelijk werd dat het gerespecteerde adviesambacht zich had ontwikkeld tot een business. Met een eigen bedrijfslogica en eigen belangen. De klant? Dat was iemand waar je mensen bij weg zette. De raadgever werd tegelijk een verkoper, advies een duurbetaalde dienst.

Verkopen doe je door je product te marketen, dus elk adviesbureau ontwikkelde allerlei theorieën die in artikelen en boeken wereldkundig werden gemaakt. Gouden tijden voor vakuitgevers. En voor gespecialiseerde boekhandels! In The Witch Docters staat het aldus ontstane ‘verander perpetuum mobile’ anno ’96 vorige eeuw beschreven. Een momentopname slechts want elke fraaie theorie wilde maar nooit compleet worden. Kortom, de oplossing voor het ene probleem, was tegelijk de inleiding tot een volgend probleem.

Strakke structuren of verstikkende hiërarchie die groei in de weg staan? Dat vraagt om empowerment. Maar daarmee begint de volgende ellende. Hoe stuur je deze empowerde mensen aan? Door zelfsturing. Maar de klant dan? Kiezen voor een gekantelde organisatie. En hoe organiseer je dat? Door het inrichten van zelfstandige marktgerichte business units. Maar hoe houd je de zaak dan onder controle? Door heldere en strakke structuren. Hiërarchie dus! Veranderen als constante dus. Met andere woorden: een eigen lucratieve markt was geboren.

Deze ontwikkeling bleek ook de ware professionals een doorn in het oog. De reputatie en integriteit van een hele beroepsgroep stond op het spel. Opeens verschenen er boeken en artikelen waarin een openhartige blik in de eigen keuken werd gegund. In Dangerous Company is nog altijd een pijnlijk trefzeker document: weggewuifde clichés als leren in de klant zijn tijd, loyaliteit aan het eigen bureau, en zelfs faillissementen dankzij miljoenen kostende adviezen bleken dus helemaal geen clichés. Maar ook dat adviseurs oplossingen hadden bedacht voor problemen die er helemaal niet waren. De toegevoegde waarde van advies werd ernstig betwijfeld, maar het was de economische crash eind vorige eeuw die de advieszeepbel deed barsten. De shake-out die volgde, was meer dan louterend, de business nooit meer hetzelfde. Hoewel?

Een directeur kijkt bedenkelijk naar de gevulde stoelen in de hippe kantoortuin. Zijn tijdelijke collega Ad Interim loopt toevallig langs en vraagt: ‘Wat is er aan de hand?’ ‘Die adviseurs. Ze maken mijn bedrijf kapot met hun kostbare zinloze adviezen, ze moeten weg.’ Ad Interim roept hen iets toe over zelfsturing en zingeving, en alle adviseurs stuiven weg. ‘Ziezo, opgelost.’ Maar na korte tijd stroomt de kantoortuin weer vol. De directeur kijkt zijn collega vragend aan. ‘Ze zijn er weer.’ ‘Nee hoor, ik zie alleen maar coaches, facilitators, regisseurs en zelfs een paar bedrijfsfluisteraars!’

Advertenties

2 reacties

Opgeslagen onder Maatschappij, Management

2 Reacties op “The times, they are no changing

  1. Anje Bareman

    Wat zou ik graag een dergelijke kritische, maar ook humorvolle beschouwing willen lezen over hoe onuitroeibaar bureaucratie lijkt de zijn. Daar valt niet tegen aan te kantelen. Sterker nog: het wordt een steeds grotere wedloop met hindernissen waarin de overheid niet alleen het uithoudingsvermogen van de samenleving test, maar ook haar eigen bestaansrecht veilig blijft stellen. Zou graag vernemen of dhr. Pieterse een kruid kent dat daartegen gewassen is…

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s